Comment écrire une bonne introduction ?

L’introduction doit être la partie de votre livre la plus soignée et travaillée, car c’est souvent ce qui déterminera si les lecteur.rices continueront l’aventure avec vous ou non.

Au-delà des règles générales comme soigner la première phrase et essayer de créer le déclic chez le lectorat, il y a plusieurs façons d’écrire l’introduction et les premiers chapitres de votre livre. Mais le type d’ouverture que vous choisissez n’est pas le plus important.

Ce sont les promesses de votre histoire, le ton, et le conflit principal qui sont l’essence de votre roman et qui devraient apparaître dans vos premières scènes.

Avec ces éléments, le lectorat sait parfaitement où vous allez et ce qu’il peut attendre de sa lecture.

Les promesses

Définir vos promesses est une étape importante, car il en existe plusieurs sortes qui doivent rester dans un coin de votre tête tout au long de l’écriture de votre roman.

Les promesses de ton : c’est là que votre chapitre d’introduction est essentiel pour poser le ton et le style de votre histoire. Si vous écrivez une histoire comique par exemple, il faut rester cohérent et éviter de montrer une mort tragique au premier chapitre. C’est là où vous faites parler votre style et où vous donnez l’atmosphère générale du roman.

Les promesses d’arc de personnage : une fois que le ton est posé, il faut mettre en avant votre personnage, ce qu’il manque dans sa vie, et la raison pour laquelle il ne l’a pas. La promesse d’arc du personnage est de laisser des indices sur la façon dont au cours de l’histoire, le personnage et sa situation peuvent changer s’il obtient ce qu’il désire.

Enfin, il faut indiquer quel type d’intrigue vous allez offrir au lecteur. Pour certains genres (notamment en littérature de l’imaginaire), il y a généralement deux types d’intrigues au sein d’un même livre : une intrigue parapluie qui est notre structure visuelle (par exemple une invasion des forces du mal) et une intrigue principale avec progrès et les gains du protagoniste (tomber amoureux.se malgré cette invasion).

Le cas du prologue

Le problème avec le prologue, c’est qu’il donne souvent les mauvaises promesses (il se passe à un moment différent de l’histoire ou du point de vue d’un autre personnage). Il a aussi été tellement populaire dans les années 80/90 qu’il est devenu cliché et certain.es lecteur.rices ne le lise même pas. Mais si vous souhaitez en écrire un, faites-le ! L’important est d’écrire une histoire qui vous plaît avant tout à vous.

Si vous optez pour ce choix, c’est préférable que votre prologue communique seulement les éléments strictement nécessaires aux premiers chapitres. Essayez de l’utiliser pour créer du mystère ou de l’émotion plutôt que pour simplement faire de l’exposition.

Les autres types d’ouverture

L’ouverture cold open quand elle est possible, est une bonne alternative car elle permet en développant un mini-arc, de donner un avant-goût de l’aventure tout entière. En général, soit les lecteur.rices sont plongés en plein milieu d’une aventure, soit l’intrigue est indépendante de la narration principale.

L’ouverture mini three act, se rapproche du cold open en proposant une petite histoire indépendante en trois actes, mais qui se rattache à l’intrigue de manière plus générale, avec l’introduction d’un problème, son exploration et sa résolution. Les problèmes de cette ouverture peuvent refléter les problématiques plus générales de l’histoire, mais aussi permettre de caractériser vos personnages grâce à leurs réactions face à cette adversité.

La longueur de l’introduction

Les écrivains célèbres ont déjà une fanbase derrière eux et c’est pour cette raison que parfois ils peuvent se permettre de faire une plus longue introduction, car leurs fans savent que l’investissement en vaut la peine.

Chaque lecteur.rice a un seuil de tolérance à la longueur d’une introduction. Dans le doute, il vaut mieux essayer d’être le plus clair et direct possible dès l’introduction pour montrer où se dirige votre histoire.

Brandon Sanderson donne comme règle : « il faut écrire l’introduction la plus courte possible, en fonction des objectifs pour le type d’histoire que l’on raconte ». Cela veut dire que pour de la fantasy, une introduction un peu plus longue sera tolérée, tandis que pour un feel good, il vaut mieux donner les éléments de votre histoire le plus rapidement possible.

Les maladresses à éviter

Il vaut mieux éviter de noyer le lectorat sous les informations lors des premiers chapitres et faire de l’infodumping. Concentrez-vous plutôt dans l’ouverture sur un seul élément (conflit, setting, thème, personnage, etc.) qui permet justement de rendre votre histoire différente des autres.

Attention également aux phrases d’ouverture, c’est bien si elles suscitent la curiosité des lecteur.rices, mais ne tombez pas dans le « click-bait » avec des phrases qui mentent ou qui jouent sur les mots (les fameux « voici l’histoire de ma mort » alors que le personnage ne l’est à aucun moment).

Conclusion

Je fais partie de ces personnes qui abandonnent un livre si au bout d’environ 10%, je ne sais pas où l’auteur.rice souhaite aller ou s’iel ne m’a pas accroché. Je suis peut-être passée à côté de perles, mais il y a tellement de livres à découvrir sur terre, que j’ai l’impression de gâcher ce temps si je ne suis pas tout de suite impliquée dedans !

Pourtant avec quelques petits éléments, comme ceux cités dans la publication, je suis certaine que j’aurais pu adorer plusieurs de ces livres abandonnés, s’ils avaient mieux réussi à me donner envie de m’investir dans l’histoire.

En tant qu’auteur.rice, s’il y a un point sur lequel vous devez passer le plus de temps lors de la révision ou de la réécriture, c’est bien l’introduction, car elle est vitale pour donner envie aux lecteur.rices de s’investir dans le reste de votre roman !

Sources

Cours Brandon Sanderson BYU

Orson Scott Card – Comment écrire de la Fantasy et de la Science-Fiction

Elizabeth Vonarburg – Comment écrire des histoires

Timothy Hickson – On Writing and Worldbuilding Volume I

3 commentaires sur « Comment écrire une bonne introduction ? »

Commentaires fermés

%d blogueurs aiment cette page :